zaterdag 25 oktober 2014

Mount Rushmore SD, USA

     
Als zakenman Roger Thornhill (Cary Grant) in NORTH BY NORTHWEST voor de verkeerde persoon wordt aangezien brengt hem dat van New York via diverse omwegen naar Mount Rushmore. Niet geheel toevallig, want regisseur Alfred Hitchcock wilde graag het monument laten figureren in een van zijn films.

Trailer North by Northwest
In de trailer stelt Hitchcock zijn film voor met Mount Rushmore nadrukkelijk op de poster. Deze beeldengroep werd tussen 1925 en 1939 uitgehakt in een granieten berg nabij Keystone, South Dakota, door een team van beeldhouwers onder leiding van Gutzon Borglum. De vier figuren stellen Amerikaanse presidenten voor, van links naar rechts George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt en Abraham Lincoln.

Graniet is een zeer harde steensoort waardoor het monument nauwelijks heeft te lijden van weersomstandigheden. Mount Rushmore is nog altijd een drukbezochte toeristische trekpleister met meer dan twee miljoen bezoekers per jaar. De toegang is gratis maar er moet wel betaald worden voor een parkeerplaats.

De opnamen vonden plaats op 16 september 1958 nadat The National Park Service toestemming had gegeven op voorwaarde dat er op en om het monument geen gewelddadige scènes zouden worden opgenomen. Die waren er wel maar daarvoor werd Mount Rushmore gedeeltelijk nagebouwd in een filmstudio in Hollywood, alleen de scènes waarin de stenen presidenten vanaf een afstand te zien zijn werden op locatie opgenomen.

North by Northwest, 1:40:41
Mount Rushmore, 11 augustus 2008
North by Northwest, 1:41:50
Mount Rushmore, 11 augustus 2008
North by Northwest, 1:40:46
Mount Rushmore, 11 augustus 2008

In de film zijn enkele panoramaterrassen en een restaurant te zien, tegenwoordig kunnen bezoekers onder meer terecht in een informatiecentrum, een bezoekerscentrum en het atelier van Gutzon Borglum. Tijdens ons bezoek kon in het restaurant alleen gekozen worden tussen spaghetti en een halve haan.

North by Northwest, 1:45:42
Mount Rushmore, 11 augustus 2008

Van maart tot september is Mount Rushmore ook ’s avonds open en wordt het monument verlicht, in tegenstelling tot de film waar Roger Thornhill en Eve Kendall (Eva Marie Saint) in het donker op het hoofd van Jefferson staan.

North by Northwest, 2:10:33
Mount Rushmore, 11 augustus 2008

Screenshots © Metro-Goldwyn-Mayer

zaterdag 18 oktober 2014

Grytviken, Zuid-Georgië

     
In de animatiefilm HAPPY FEET verlaat de jonge keizerspinguïn Mumble de Zuidpool om uit te zoeken waarom er een tekort aan vissen is. Hij krijgt hierbij hulp van vijf pinguïns, vier adélie en een rotsspringer. Tijdens hun zoektocht komen de pinguïns terecht in een verlaten walvisstation.

Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013
De makers lieten zich hiervoor inspireren door Grytviken, een havenplaatsje in Zuid-Georgië gesticht in 1904 door walvisvaarders. In 1966 werd het walvisstation gesloten en sindsdien roesten de gebouwen weg. Er wonen alleen nog wetenschappers die onder meer het postkantoor en het museum beheren, speciaal voor de schepen met toeristen die de eilandengroep bezoeken.

Zuid-Georgië is een eiland dat zeer afgelegen ligt in de Atlantische Oceaan en kan alleen per schip bereikt worden. Het behoort tot het Verenigd Koninkrijk en er is geen permanente bewoning door mensen, alleen door dieren. Wij bezochten Zuid-Georgië in december, een van de minst koude perioden van het jaar in het Antarctisch gebied.

In de film ziet Mumble als eerste het kerkje. Het werd door de walvisvaarders in 1913 gebouwd als tijdverdrijf maar zelden gebruikt, men gaf de voortkeur aan de bioscoop. In werkelijkheid is het kerkje wit en staat niet op een rotspunt maar bij de andere gebouwen. Het wordt nog altijd onderhouden en voor speciale gelegenheden ook als kerk gebruikt. Het kerkhof ligt niet naast het kerkje maar iets verderop. Hier ligt onder meer ontdekkingsreiziger Sir Ernest Shackleton begraven, zijn rustplaats wordt gemarkeerd door een grote grafsteen.

Happy Feet, 1:09:35
Noorse kerk, Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013
Kerkhof, Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013

Als Mumble en de pinguïns iets verder lopen hebben ze zicht op Grytviken. In de grote ketels werd de walvisolie opgeslagen. Geheel links staan enkele houten steigers op instorten. Tegenwoordig liggen hier veel zeeolifanten en zeeberen op het strand.

Happy Feet, 1:09:45
Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013
Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013
Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013

Er liggen verschillende walvisbeenderen bij het water maar geen compleet geraamte. Wel zijn er enkele verroeste schepen. De schoorsteen van het scheepswrak is vrijwel identiek aan het origineel.

Happy Feet, 1:10:21
Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013
Grytviken, Zuid-Georgië, 9 december 2013
Screenshots © Warner Bros.